La Pérdida de Visión no Detiene el Crecimiento del Ministerio

Cuando Tim Huff se mudó de Kentucky a Carolina del Norte hace seis años para ser el pastor de la Iglesia Metodista Libre Murphy, el servicio de adoración del domingo en la mañana tenía un promedio de asistencia de 15 personas y una edad promedio de 78 años.

La asistencia del domingo en la mañana se ha triplicado desde entonces, con mucha diversidad de edades y en etnicidad de los adoradores, pero el impacto de la congregación no se ha limitado a los domingos por la mañana. Cada mes, casi 600 personas ingresan al edificio de la iglesia para asistir a programas diseñados para las diversas necesidades de los 1,700 residentes de esta comunidad de las Montañas Apalaches.

“Hemos trabajado mucho con los adictos al alcohol, a las drogas, y a los indigentes”, dice Huff. “Sentimos que no era correcto tener un templo que estuviera vacío todo el tiempo”.

La congregación estableció un compañerismo con otras organizaciones de la comunidad para servirla con eventos como una comida gratis en el edificio de la iglesia. Aunque los voluntarios sólo aparecieron el primer día del programa, las comidas gratis ahora son un gran atractivo.

“El trabajo de alcance por medio de este programa es probablemente el principal factor de crecimiento de nuestra iglesia”, dice Lois Huff, la esposa del pastor. “La iglesia no está allí solamente a las 11 de la mañana los domingos.

Identidad Equivocada
Otro exitoso programa es un grupo contra el abuso de sustancias cuyos líderes invitaron a Tim Huff a asistir a sus reuniones, pero él no se identificó desde el principio como pastor. Algunas de las personas se hicieron conjeturas sobre la identidad de Huff. Al darse cuenta eventualmente de que él era el pastor de la iglesia, uno de los miembros del grupo le dijo: “Tu usabas lentes oscuros en la noche, y sabíamos que la única razón de que las personas usen lentes oscuros es para ocultar los ojos ojos rojos”.

Los lentes de Huff son signo de una condición visual muy diferente. Durante toda su vida él ha sido un débil visual, y comenzó a usar anteojos desde que tenía 9 meses de edad. Al llegar a la edad adulta, repentinamente su visión empeoró un día del año de 1995, cuando le estalló un vaso capilar.

“En sólo 15 minutos perdí la visión. Estaba viendo un juego de basketbol de Kentucky, que era lo de moda”, dice Huff. “Perdí mi habilidad de leer las letras impresas y de manejar, y básicamente, de reconocer a las personas. Nunca la volví a recuperar.

Amigable
Pronto descubrió un improbable efecto secundario de su ceguera.

“Perder mi visión inmediatamente me sirvió para ayuda en mi ministerio”, dice. “Lo que a mí me hacía falta era ser más amigable, y, de repente, lo fui.

Él dice que se le abrieron nuevas puertas cuando dejó de ser una pre-sencia intimidatoria para las personas que tenían luchas en sus vidas.

“Las personas se sienten más confiadas en venir y conversar con este tipo ciego”, dice Huff. “Frecuentemente vienen y me ayudan, y antes de que termine la conversación, aquello ha sido una experiencia positiva para ambos”.

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